Aliments

Cannelle

La cannelle est une épice très parfumée et répandue. Elle est consommée depuis des millénaires et était auparavant considérée comme précieuse. On l'utilisait même pour embaumer les momies en Égypte ancienne!

La cannelle est en fait l’écorce intérieure d’un petit arbre originaire du Sri Lanka, mais qui est désormais récolté dans plusieurs pays asiatiques.

Il y a deux types de cannelle. La première, dite « cannelle de Ceylan », est moins commune et plus dispendieuse, mais de meilleure qualité. Sa saveur et plus légère et un peu moins amère.

L'autre sorte de cannelle, la plus populaire, au goût un peu plus piquant et sucré, est appelée « cannelle de Casse » ou « cannelle de Chine ». C’est une huile aromatique très puissante contenue dans l’écorce qui donne à cette épice son odeur exotique et sa saveur douce, chaude et reconnaissable entre toutes. 

Au Québec (comme dans la plupart des pays occidentaux), la cannelle est surtout utilisée pour relever les gâteaux, desserts et boissons, surtout ceux à base de pomme et de chocolat. Mais on peut aussi en agrémenter un grand nombre de recettes salées, comme dans de nombreux plats orientaux et moyen-orientaux.

Saison : On trouve de la cannelle toute l’année dans les épiceries.

Valeur nutritive de la cannelle

  Cannelle moulue, une cuillère à thé (2.6 g ou 5 ml)
Calories 6
Matières grasses (lipides) 0.1 g
Glucides 1.9 g
Fibres 1.3 g
Protéines 0.1 g
Vitamines et minéraux
K, Manganèse, Fer, Calcium, Antioxydants

Source : Passeport Santé

Bâtons de cannelle ficellés

Guide d’achat de la cannelle

La cannelle se retrouve principalement sous deux formes et il faut choisir celle qui convient le mieux à l’utilisation qu’on désire en faire.

En bâtonnets : parfait pour infuser dans une boisson (cidre de pomme ou chocolat chaud, par exemple), une crème, une sauce ou tout autre liquide. Elle parfume délicatement. Il faut la retirer avant de servir ou d’utiliser le liquide infusé.

Moulue : la cannelle en poudre a un goût beaucoup plus prononcé et il faut donc l’utiliser avec parcimonie. Elle est parfaite dans les préparations à desserts en tout genre : gâteaux, biscuits, granola, mais aussi dans des recettes salées...

Conservation de la cannelle

Il est préférable de conserver la cannelle dans un contenant hermétique, à l’abri de la lumière et de l’humidité. De plus, la cannelle en poudre est plus fragile que celle en bâtonnets. Mieux vaut l'acheter en petite quantité pour maintenir sa fraîcheur.

Quels sont les bienfaits santé de la cannelle?

La valeur énergétique de la cannelle est minime, quoiqu'elle contienne des fibres et certains nutriments comme du fer et de la manganèse. Elle est utilisée depuis toujours car elle a de nombreuses vertus :

  • Elle est antiseptique et antivirale : en infusion, elle permet de soulager les symptômes du rhume et de la grippe.
  • Elle est stimulante : elle aide à la concentration et contre les fatigues passagères.
  • Elle offre un effet anti-inflammatoire.
  • Elle favorise la digestion : essayez une tisane de cannelle après un gros repas.
  • Elle est très riche en antioxydants.
  • Elle aide à contrôler la glycémie.

Précautions

La cannelle de Casse (la plus répandue) est riche en coumarine, une substance qui peut s'avérer toxique en fortes doses. Il est donc recommandé de ne pas consommer plus d'une cuillère à thé de cannelle de Casse par jour. Si vous prenez des suppléments de cannelle, assurez-vous qu'ils sont du type Ceylan, qui ne contient que très peu de coumarine.

En bâtonnets : parfait pour infuser dans une boisson (cidre de pomme, par exemple), une crème, une sauce ou tout autre liquide. Elle parfume délicatement. Il faut la retirer avant de servir ou d’utiliser le liquide infusé.

Boisson avec de la cannelle

Comment cuisiner la cannelle?

La cannelle est délicieuse dans un grand nombre de recettes sucrées et de desserts traditionnels :

Nous la connaissons moins dans les recettes salées, mais la cannelle agrémente à merveille de nombreux plats :

  • Elle est l’une des épices les plus importantes de la cuisine nord-africaine (surtout marocaine) : on la retrouve dans la fameuse pastilla au poulet, dans les tagines, les soupes, les plats à base de viande.
  • Dans les soupes tonkinoises.
  • Dans les currys indiens et les plats mijotés de légumineuses (dhal)
  • Dans les mélanges d’épices pour les boulettes de viande.
  • Dans les marinades pour les brochettes de poulet, veau, agneau, etc.
  • La cannelle fait partie intégrale de bien des mélanges d’épices : curry, ras-el-hanout, quatre-épices,  garam-masala, etc.
  • Elle se marie à merveille avec la courge.